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Patrick Valette en mètre de conférence

15 Janvier 2013 , Rédigé par Kris Darquis

Patrick Valette en mètre de conférence

Le système métrique est en vigueur dans la presque totalité des pays du monde sauf aux Etats-Unis, en Birmanie et le Libéria. La plupart d'entre nous ignorent que cette mesure que nous utilisons machinalement dans les actes de la vie quotidienne est une réalisation à vocation universelle de la Révolution française au même titre que la Déclaration des Drois de l'Homme et du Citoyen. Sa définition nécessita de très longs et fastidieux repérages et parfois même de l'abnégation. C'est cette fabuleuse aventure que Patrick VALETTE, en mètre de conférénce, a conté lors du dîner-débat organIsé par l'O.D.S et l'Atelier Empreinte le vendredi 11 janvier dernier au restaurant Le Dragon de Rhedae (Rennes-le-Château) où s'étaient réunis une trentaine de participants. Patrick Valette s'est passionné pour l'histoire du mètre dans le cadre de son travail au sein de l'O.N.F. dans le secteur du Mont Tauch où fut installée une des stations géodésiques de la région servant de repères. Si le tracé du méridien de Paris avait été initié le 21 JUIN 1667 par l'Académie Royale des Sciences sous l'égide de Louis XIV et de Colbert, il n'y avait jusqu'en 1789 aucune mesure, poids ou taille communément utilisées par tous qui avaient été définies. Les penseurs de la Révolution française aspiraient à ce que les valeurs républicaines d'égalité et de fraternité deviennent universelles et décidèrent de procèder à la définition d'une mesure "pour tous les temps, pour tous les hommes". Par décret du 26 mars 1791, le mètre fut officielllement défni comme la dix millonnième partie de la moitié de méridien terrestre. La mesure d'un arc du méridien de Paris compris entre Dunkerque et Barcelone fut confiée en 1792 à deux éminents astronomes français - Jean-Baptiste Delambre et Pierre Méchain - qui se séparèrent pour partir l'un vers Dunkerque, l'autre vers Barcelone. Il s'avéra que cette mission scientifique qui ne devait s'étendre que sur deux ans fut beaucoup plus longue et laborieuse que prévue car elle fut entravée par des évènements politiques majeurs (guerres contre la Prusse, l'Angleterre et l'Espagne) et les soubresauts de la terreur révolutionnaire. Finalement, les chemins des deux astronomes se rejoignirent, en 1798, à .. Carcassonne. Le système métrique sera officiellement instauré en 1799. Deux cent ans plus tard, Paul Chemetov fut chargé par le président Mitterand de matérialiser la Méridienne verte.

Les traces des repérages de Pierre Méchain sont encore visibles dans la région (1795-1798) : Pic de Nore, Tour de l'église Saint-Vincent à Carcassonne, Montage d'Alaric, le Mont Tauch et le Pech de Bugarach (où d'après certaines archives Pierre Méchain effectua un séjour particulièrement éprouvant).

Kris Darquis

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